初到紐約那幾年,靖平的生活除了忙與亂,就是亂與煩。倉促的步調,使人無暇浸淫這個人文薈粹的大都會﹔粗糙的現實,則蒙蔽了她的視野,磨蝕她的意志。

    靖平的舅舅和舅媽移民多年。兩人在長島大頸區有一爿小小的店面,賣些卡片、小禮品、彩券、香煙等雜貨,全家五口住在附近一棟四房二廳的小洋房。

    舅舅撥出一間臥房給靖平母女住下,並抽空帶靖平到附近的高中辦理入學手續。當時美國學校對跳機的孩子入學並不刁難,況且靖平的在學資料已事先準備齊全,因此抵達紐約才三天,即順利進入附近的重點高中就讀,但由於語言問題,她必須重唸十一年級,並在每天早上加修校內為新移民附設的ESOL英語加強班。

    靖平並不在乎被降級。她的個性,本來就不是積極進取的類型,對未來,也不曾有過什麼太大的抱負或堅持。從小努力讀書,不過是聽命於母親,試圖以令人滿意的成績,換取耳根清靜罷了。何況靖平的內向已差不多接近閉塞的程度,過去生活裡除了姜霆,空閑時就只呆坐房間裡,攤開書本用功的時間自然比其他人來得多。

    而今,靖平依然以不變的自閉應對萬變。除去每天在ESOL課堂必須和同學進行一對一的英語交流以外,其他時間,她睜大眼睛,靜悄悄地注視身邊同學們以理所當然的姿態享受著開放與自由。美國高中女生多半打扮新潮,許多已懂得濃妝艷抹,甚至和男生在教室裡當眾擁吻。此地的上課氣氛亦不同於台灣的死氣沉沉,臺上臺下打成一片,甚至學生當眾糾正老師授課方式的情形也屢見不鮮。

    雖然靖平成天像個啞巴似的,功課方面倒也爭氣。降級就讀才兩個月,即因各門成績優異,外加英語讀寫突飛猛進而被調回十二年級。然而,升級之於靖平並不算是好消息。美國各大學一向以SAT的考試成績當作入學審核標準,而此地志願升學的高中生,多半在升上十二年級的暑假前考過SAT,手腳快的,甚至已開始遞交申請表格,換句話說,靖平必須儘快報考,否則肯定來不及明年秋季班的申請。

    就在靖平感受到升學壓力,亟需有人從旁給予鼓勵和打氣時,母親留職停薪三個月已滿,必須回台上班了,她這才慌了起來,同時意會到留美的蜜月期已過。

    舅舅舅媽的態度已不若幾個月前熱絡,尤其與靖平同年的表妹,為靖平的寄宿讓出臥房,原本已經很嘔了,再加上在學成績老是被舅舅拿來和靖平的相比,久而久之,對靖平的敵意便更形加深。

    母親回台後,靖平很乖覺地主動幫做些打掃、收垃圾的瑣事。她有意按月支付房租,但舅舅堅決不收。為減輕白吃白住的罪惡感,倘若時間允許,靖平會主動包辦晚餐。紐約華人眾多,冰箱裡的材料也充足,家常的台菜、川菜通常難不倒她。然而,無論靖平做再多的事,餐桌上的氣氛總是冷冷的。舅媽對舅舅拒收房租的事頗有意見,但也不好對靖平發作,久而久之,臉上的寒氣厚重得像南極的冰河,從沒有溶解的一刻。

    靖平的考運一向不錯。前後不過花了幾個星期準備SAT,卻拿到相當不錯的點數,也順利地獲得幾所學校的入學許可,包括她心目中的第一志願——哥倫比亞大學。通常這類名校的審核條件,學科成績以外,課外活動也是一項重要考量,靖平參與的課外活動記錄雖不如其他人輝煌,倒也幸運中選了。

    高中一畢業,靖平立刻從報紙圈選了幾個租屋廣告,請相熟的同學載她去法拉盛找房子。從物色住處到搬家,三天之內完全搞定。

    法拉盛位於皇后區的七號地鐵總站,往返紐約市相當便利,房租也比學校附近便宜許多。此地華人聚集,中餐館、東方超市、錄影帶店林立,對吃不慣西餐又不會開車的靖平,算是最佳選擇了。

    房東是一對在公家機關上班的上海夫妻。為補貼家用,兩人把地下室自行隔成四個房間,再添加幾樣便宜傢具,即堂而皇之租給新移民或窮學生。除了新搬來的靖平,其他三個房各住一位女房客。與其他處比價,這裡每個月一百五十元的租金算是便宜了。雖明知潮濕的地下室不宜居住,但她實在無力負擔更多,也只有將就住下。

    靖平銀行戶頭裡的錢﹐相當於母親這些年來的半數積蓄。她知道,暑假結束,繳交學雜費以後,存款將去掉將近一半。接下來就要按月付房租、吃飯、搭車,如果不儘快打工,恐怕連下半年學費都成問題。

    由於名額滿她買了一份世界日報,跑遍皇后區方圓十里的中餐館、貿易公司、旅行社、超級市場,只要是登報徵人的商家,她都硬著頭皮上門。然而,對方聽說靖平拿的是F1學生簽証,多半表明不僱用非法打工者。

(待續)


ESL stands for English as a Second Language. ESOL stands for English for Speakers of Other Languages. ESOL is the new and preferred term, but you'll hear people using both.

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美東邪神改名楊洛

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留言列表 (6)

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  • natumicat
  • 又是一篇完全沒有疙瘩的敘述文。
    真的要很熟練的寫手才能寫得醬完美啊。
    不過...靖平要認識新夥伴了嗎?
    或是...另一個誰誰誰熊熊闖進她的生命?
  • 女兒﹐妳一定知道我快睡了
    所以留個SWEET FEEDBACK讓我爽一下吼:P
    欸﹐其實﹐這章節(包含下半章)我不太喜歡耶
    因為整個...怎麼說﹐
    就是筆法有點LKK
    但這幾天忙別的事
    (好吧我承認﹐我這個痛恨偶像劇的人﹐也忍不住開始看花樣少男少女DVD....)
    所以不打算改內容
    既然妳喜歡
    我就更有理由偷懶了
    嘿嘿XD

    嗯﹐都嘛是爛桃花
    而且整個從頭爛到腳跟
    快了快了
    下一章(#10)會有個莫名其妙的傢伙出場
    他奶奶的﹐真的很討厭他

    ilovesonata 於 2007/05/29 14:46 回覆

  • 悄悄話
  • Vince
  • 氣氛太低沉了﹐真受不了。爛桃花也行。
  • 對啊對啊﹐這章節真的超悶的
    既鬱卒又無趣
    嗯﹐再忍耐兩個連載
    我會讓她爛桃花朵朵開滴:P

    ilovesonata 於 2007/05/30 15:01 回覆

  • Judy
  • 其實我還滿喜歡小邪改變風格的這篇小說,而且寫到目前為止,都很有戲劇效果,大量的比喻,讓人物的心理有生動的描繪。本來一個寫作人,就會希望多嘗試不同風格吧!之前的靜靜是古靈精怪,現在的靖平是外柔內剛,但兩人都一樣固執。
  • 靖平比較悶
    所以吼﹐我寫的時候
    很擔心整篇跟著她悶到窒息
    還是寫靜靜比較輕鬆捏
    不過就如你說滴
    嘗試不同風格真的很重要
    所以我試著挑戰自己
    希望能藉著新故事
    讓自己有點長進:P

    ilovesonata 於 2007/05/31 15:14 回覆

  • dearmichigan
  • 比起主軸劇情描述,
    我認為場景切換、背景交代是比較難的部份。
    這部份恰巧可以顯見小邪的寫作功力喔!
  • 嗯嗯﹐秀敏姐說得極對
    場景切換的確是重要的一門功課耶
    兩年多前和秀雪姐參加的那個比賽
    其中有篇"為愛利極"
    場景切換得非常巧妙純熟
    作者的思考雖然是跳躍式的
    但由於場景轉換技巧極高
    不會令人莫名其妙
    (雖然有時會頭暈眼花)
    我真希望有一天也能做到那樣的程度呢
    我們大家要一起努力哦^_^

    ilovesonata 於 2007/05/31 15:21 回覆

  • shoshay
  • 哈哈
    看到你的解釋了
    原來如此
    很多人會不會看到你的加註覺得莫名其妙啊
  • 對吼~~這個註解好像加得有點莫名其妙捏:P

    其實我也比較習慣用以前的TERM
    小堂哥前年來美國上ESOL之後
    我才慢慢改口滴

    嗯﹐也好﹐那就留著註解
    萬一也有人有同樣疑問
    就可以當作解釋了:P

    ilovesonata 於 2007/06/03 10:03 回覆

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